OLIO e bellezza

Le sue proprietà emollienti sono state di recente riscoperte dalla cosmesi naturale e dai dermatologi, Cleopatra lo utilizzava per preparare maschere di bellezza, da cospargere sui capelli o sul viso come antirughe. Ippocrate consigliava di usare impacchi di olive macerate per la cura delle ulcere cutanee. Nell´Odissea vediamo Circe che "lava e unge di licor d´oliva" Ulisse per fargli "di vigor nuovo rifiorir le membra". E nelle loro lunghe sedute alle terme gli antichi romani erano soliti portarsi dietro un´ampolla di olio per detergere il corpo con un "bagno di giovinezza". Dalla Naturalis Historia di Plinio il Vecchio alle Metamorfosi di Apuleio, l´uso dell´olio d´oliva come cosmetico nell´antichità era una pratica molto comune. A quei tempi non si conosceva ancora il sapone e l´olio era la base per creme, profumi, unguenti. Ma non solo. Ottimo per i massaggi, veniva consigliato anche per conservare i denti bianchi o per evitare la caduta dei capelli. Per rimarginare le ferite e per il trattamento delle ustioni.

 

Dall´antichità a oggi, le proprietà dell´olio d´oliva per la cura del corpo non sono cambiate; anzi, di recente riscoperte dalla cosmesi naturale sono state rivalutate anche dai dermatologi. Ad esempio, in Francia si è scoperto che i grassi dell´olio d´oliva sono gli stessi che formano il sebo della cute: ecco perché questo è di grande aiuto contro gli arrossamenti della pelle, contro le irritazioni e per prevenirne la desquamazione e l´invecchiamento. Ricco di vitamina E, A e D l´olio è un ottimo rimedio anche per i capelli. Perché nutre in profondità il bulbo pilifero e ne contrasta caduta e indebolimento.
Ma la prima emulsione della storia contenente olio di oliva risale al II secolo d.C. ed è stato il medico greco ellenista Galeno a formularla E a proposito di testimonianze storiche, un´altra arriva direttamente dalle tombe egiziane: in particolare, a Saqqara sono state ritrovate rappresentazioni di massaggi eseguiti con olio di oliva e nel papiro Ebers, di contenuto medico e scientifico, c´è addirittura una ricetta antirughe a base di olio d´oliva.

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